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常见问题解答

西门子的刺刀———S7-200 SMART PLC评测报告

 2012年7月30日,南京,西门子发布了新款的小型PLC,命名为S7-200 SMART。简单的一条新闻,但我们可以解读出两条重要的信息。其一,在南京进行全球首发,这是市场定位和生产上,都是非常中国化的;其二,归属著名的S7-200家族,这是一个具有十多年历史的老产品系列,老树新芽,用意不浅。

很快,在市面上就见到了产品和样本手册,经过仔细研读,同时比对现今市场上主流的小型PLC产品,还是能看到西门子在做这款新品时的很多用心良苦之处。笔者走访了几家西门子的样机试用用户,并且进行了设备拆解,试图从多个角度来为大家剖析此款新型PLC。

外观与体积:

首先,从外观上来讲,S7-200 SMART继承了西门子PLC改版之后的一贯风格,其熟悉的浅灰外壳+绿色LOGO,和方正的外形,与其师兄s7-1200一脉相承。

近年来为了提高性价比,电控柜的发展趋势是更加的集成化和小型化,用寸土寸金来形容电控柜内的空间不足为过。相应的,柜内主要的控制元件,也必须尽量的精巧化。如何采取更巧妙的工业设计,来减少体积,对于小PLC来说,是非常重要的。

对比同门师兄S7-200, S7-200 SMART高和深为100 x 81,在宽度上得到压缩,同样的I/O点配置比目前市场上同类产品都更节省空间。这样在120点以内的应用中,多数的电控柜布线再不需要“蛇形走”了,不再需要扩展电缆了。但西门子为了压缩体积,采用的是缩小端子的方法,这就有些牺牲的味道。这与日系品牌的双排端子的做法是一种重要的不同。或许在西门子的考虑中,由于小PLC的接线相对较少,体积比接线难易度更重要。这是否会成为未来流行的设计,还需要经过市场的检验。

CPU速度:

此次发布的SMART包括了6款CPU。其中20点一款,40点3款,60点2款,最大的扩展能力目前可以达到188点,其中还包括一款40点不带扩展功能的经济型。

CPU的性能决定了PLC主要的功能表现,特别是在小型PLC应用领域。而CPU性能又取决于IT技术的快速进步,这永远是一个后发制人的领域。越新上市的产品,性能优势越明显。此次SMART CPU的速度提高到了0.15uS每个位指令,在市场上同档次的产品中表现非常突出,几乎达到其他厂家性能的一倍以上。从西门子新品发布的先后顺序看,估计和其S7-1200属于同一个脉系。在笔者的此次走访中,发现在气密测漏机、纺织机等场合,用户都很重视CPU运行速度性能。 

在工业领域,产品更新往往较慢,可以预见,在未来相当长一段时间,SMART的CPU优势,将领先于竞争对手的相应产品。

扩展能力:

S7-200 SMART每个CPU支持4个扩展,一般情况下可以满足客户的绝大部分需求,但是与同类产品相比不占优势。可选择的扩展模块的种类也比较有限,缺少很多功能型的扩展,例如温控和现场总线等。但据内部消息人士称,未来会支持8个扩展,预计2年内会补齐主流的功能模块。逐步扩展功能,补充系列的做法,符合西门子的一贯风格,也说明,这是一个经过深度开发的产品,其定位是一个完整的产品系列,而不是个别的新品。看来在西门子PLC家族中,SMART未来的地位会非常重要。

通讯功能:

本次新发布的S7-200 SMART最突出的亮点之一就是通讯的种类得到拓展:本机默认集成以太网,用来编程或组网皆可,同时每个CPU也还集成一个RS485口,支持和变频器通讯的USS, Modbus等协议,还支持自由口通讯、PPI协议;支持扩展板功能,通过扩展板还可以扩展另外一个485或232口。但是目前不支持西门子著名的Profibus协议,这不知道是不是出于战略的原因。即便如此,此款PLC在同类产品中,通讯功能也是非常突出的,其他主要竞争对手都没有配备以太网接口。

在市场早期,小型PLC控制的小型机械,往往不需要组网,但是伴随市场的发展,强大的通讯功能,成为了小型PLC性能中越发重要的组成部分。而西门子在这方面一贯重视,其在总线和以太网领域的市场份额很大,在产品开发上,也往往比较重视这个环节。伴随着小PLC性能的进一步提升和中国制造机械档次的进一步升级,能否具备强大的通讯功能,将会成为客户选购此类产品的重要考虑因素。

以太网接口:

西门子S7-200的成功历史表明,灵活地组网能力和与第三方的自由通讯能力是非常关键的。今天S7-200 SMART在保持原有通讯优势的情况下还标配了一个以太网口,从目前用户的反馈来看,非常好用,效果相当不错。这个以太网接口主要被用户用在了以下几方面:

•远程服务,从前通过Internet 远程操作与维护是相当麻烦的,IP地址等参数的配置等非常复杂。但现在集成以太网接口,一切变得简单许多

•编程下载,非常方便的进行程序下载或者在线调试,不再需要专用电缆,速度还更快

•无限扩展, 基于以太网的多个CPU之间组网非常容易,数据交换速度非常高,这使得多CPU的应用成为可能,例如如下的需求可能得到满足:控制20个伺服,16个高速计数器,40路PID,10个RS485口。这也符合中国机械控制需求的发展,小型机械在复杂化,小型PLC在中型化。

 

软件易用性:

此款CPU的软件是在S7-200的Micro/Win基础上发展起来的新软件,指令基本没有变化,界面更加友好了,对于熟悉西门子老款产品的用户而言,学习成本几乎为零。此次笔者走访的几家用户都一致反映,在编程和使用方面没有遇到特别的困难。

除了界面的改进,软件的体积也减小了,安装包小于100M,Micro/Win的所有优点都得以继承:结构化编程、向导编程、调试面板、库分享、完整的帮助文件体系。S7-200软件好这是业界公认的。SMART有更多青出于蓝的地方:窗口可以浮动,可以方便的布置工作台,同时支持分屏工作,这是非常重要的发展趋势。笔者体验了一下软件里集成的帮助文件,完全是系统手册的改版,增加了help文件的检索能力,工程师不再需要携带手册,基本上各种问题全在里面了。

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